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重要的發明點應該分開申請專利
來源:IPRdaily中文網(iprdaily.cn)     日期:2017-03-06


一項技術成果往往會彙聚多個方面的發明點,在對這項技術成果申請專利進行保護時,我們應該考慮是否應該針對其中比較重要的發明點分別申請專利。


所謂“發明點”,是指該技術方案裏面的一些技術特征能夠帶來有益的技術效果。而不同方面的“發明點”,是指不同方面的技術特征能夠分別帶來各自的有益技術效果,它們是不同方面的,盡管都彙集在同一技術成果裏。

 

這裏用一個比較簡單的例子來打比方,假設原先的茶杯只是單純的筒狀結構,某人針對茶杯進行了改進,“技術成果”是帶有“杯把”和“杯蓋”的茶杯,其中“杯把”帶來的有益技術效果是在人喝熱水時便于人用手把持住杯子從而避免燙手,而“杯蓋”帶來的有益技術效果是在人不喝水時蓋上杯蓋後可以防止蚊蟲汙物等進入杯中,這就是兩個不同方面的發明點,盡管它們都彙集在發明人設計出的同一杯子裏。

 

在申請專利時,不同方面的發明點既可以申請在同一件專利裏面,也可以分別申請在不同的專利裏面,但這兩種申請策略的保護範圍並不是一樣大的,分別申請在不同的專利裏面時保護範圍更大,並且被規避的風險也更小。

 

如果要理解這一點,就需要理解專利法裏面的“單一性”概念,同一件專利申請的權利要求書裏面一般會有多項權利要求,每項權利要求都是一項技術方案,只有這些權利要求的技術方案“屬于一個總的發明構思”時,它們彼此之間才具備“單一性”,這件專利申請才能被授予專利權。而爲了具備單一性,這些權利要求之間一般會采用引用的寫法,使得不同的權利要求都含有同樣的技術特征,它們都含有同樣的技術特征才使得它們“屬于一個總的發明構思”。不過,正是這種引用關系,使得申請同一件專利和分別申請專利的保護範圍變得不一樣,下面沿用上面杯子的例子來進行詳細說明。

 

若針對這個杯子申請一件專利,將杯把和杯蓋這兩個方面的發明點申請在同一專利裏面,一般有下面兩種寫法的權利要求書:

 

第一種寫法的權利要求書:

 

1、一種杯子,包括呈筒狀的杯體,其特征在于,在所述杯體的外側壁上連接有杯把。

2、根據權利要求1所述的杯子,其特征在于,在所述杯體的頂部開口上扣有杯蓋。

 

第二種寫法的權利要求書:

 

1、一種杯子,包括呈筒狀的杯體,其特征在于,在所述杯體的頂部開口上扣有杯蓋。 

2、根據權利要求1所述的杯子,其特征在于,在所述杯體的外側壁上連接有杯把。

 

這兩種寫法的權利要求2都引用了權利要求1,這種引用的表述方式是爲了簡要地表達,不必把原來說過的內容再重複說一遍,而由于權利要求2引用了權利要求1,使得權利要求2的技術方案和權利要求1的技術方案擁有相同的技術特征,這樣使得權利要求2和權利要求1能夠“屬于一個總的發明構思”,從而符合“單一性”的要求。前面說過,每項權利要求都代表一項技術方案,第一種寫法的權利要求書中,權利要求2的技術方案實質是這樣的:一種杯子,包括呈筒狀的杯體,在所述杯體的外側壁上連接有杯把,並且在所述杯體的頂部開口上扣有杯蓋。第二種寫法的權利要求書中,權利要求2的技術方案實質是這樣的:一種杯子,包括呈筒狀的杯體,其特征在于,在所述杯體的頂部開口上扣有杯蓋,並且在所述杯體的外側壁上連接有杯把。可見這兩種寫法的權利要求2實質上是一樣的。但對比兩種寫法的權利要求1,則是不一樣的,第一種寫法的權利要求1對應的是杯把的發明點,第二種寫法的權利要求1對應的是杯蓋的發明點。

 

那麽這種將兩個發明點申請在同一件專利裏面的結果是什麽呢?對于第一種寫法,如果他人制造的杯子應用了其中杯把的發明點,那麽會因爲符合權利要求1的描述而落入該專利的保護範圍。如果他人制造的杯子不僅應用了其中杯把的發明點,而且還應用了其中杯蓋的發明點,那麽會因爲符合權利要求1的描述或者權利要求2的描述而落入該專利的保護範圍(只要符合權利要求書中任何一個權利要求的描述就會落入該專利的保護範圍)。但是,如果他人制造的杯子僅僅應用了其中杯蓋的發明點,而沒有應用其中杯把的發明點,則是既不符合權利要求1的描述,也不符合權利要求2的描述的,這時是不落入該專利的保護範圍的,因爲引用的方式使得兩個權利要求都帶有杯把,而他人制造的杯子卻沒有杯把。

 

同樣的道理,對于第二種寫法,如果他人制造的杯子僅僅應用了其中杯把的發明點,而沒有應用其中杯蓋的發明點,也是不落入該專利的保護範圍的。

 

可見,當把兩個發明點申請在同一件專利裏面時,總會有這樣一個缺陷:如果他人避開其中權利要求1的發明點而僅僅應用權利要求2的發明點時,不會落入該專利的保護範圍。

 

那麽把兩個發明點分別申請在兩件專利裏面時,結果是怎樣的呢?分別申請兩件專利時,一般是這樣的:

 

第一件專利的權利要求書:

 

1、一種杯子,包括呈筒狀的杯體,其特征在于,在所述杯體的外側壁上連接有杯把。

 

第二件專利的權利要求書:

 

1、一種杯子,包括呈筒狀的杯體,其特征在于,在所述杯體的頂部開口上扣有杯蓋。

 

如果他人制造的杯子應用了其中杯把的發明點,那麽會因爲符合第一件專利的權利要求1的描述而落入第一件專利的保護範圍。如果他人制造的杯子應用了其中杯蓋的發明點,那麽會因爲符合第二件專利的權利要求1的描述而落入第二件專利的保護範圍。如果他人制造的杯子同時應用了其中杯把和杯蓋的發明點,那麽會因爲同時符合兩件專利的權利要求1的描述而同時落入兩件專利的保護範圍。

 

也就是說,分別針對不同的發明點申請不同的專利時,可以避免他人因單獨實施其中少量的發明點而不侵權的情況發生。另外,由于每件專利始終都有有限大的保護範圍,而爲了達到同樣的技術目的往往會存在不同的解決方案,所以無論是哪樣的發明點總會存在被規避的可能性,分別針對不同的發明點申請不同的專利時,可以增強他人規避的難度,使得他人難以剽竊發明人的技術成果。

 

通過前面的說明可以理解,如果同一技術成果裏面有比較多非常重要的關鍵發明點時,我們很有必要考慮針對這些關鍵發明點分別申請專利,不能將一項技術成果和一件專利看成是同樣的事情,特別是有些技術成果彙集在同一個裝置或者方法上的時候,尤其需要考慮他人單獨實施其中某個或者某些發明點的可能性。

 

 


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